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¿Cuándo se tienen que operar las cataratas?

noviembre 21st, 2010 Posted by Cataratas 4 comments on “¿Cuándo se tienen que operar las cataratas?”

Se conocen como Cataratas a las opacificaciones del cristalino. El cristalino es la lente que tenemos en el interior del sistema óptico que es el ojo y que funciona igual que en una cámara fotográfica para enfocar los objetos en función de la lejanía o la cercanía a la que éstos se encuentren. En las cámaras de fotos antiguas, el enfoque se hacía de forma manual y en las modernas estamos acostumbrados a que exista una función de autoenfoque que funciona igual que en el ojo humano: el sistema enfoca automáticamente en función de a qué distancia se encuentre el objeto.

Como consecuencia del envejecimiento y también en otras circunstancias como pueden ser la diabetes, la miopía o los tratamientos prolongados con corticoides, el cristalino puede opacificarse, esto es como si las lentes de la cámara fotográfica que es el ojo humano se empañaran. Como norma general esto ocurre en la población general alrededor de los 70 años y se adelanta en el tiempo alrededor de 10 años antes en los casos que hemos comentado.

Pero, ¿de qué manera puede «limpiarse» el cristalino y existe alguna manera de prevenirlo?: la única forma de tratamiento que ha demostrado la evidencia científica a lo largo de multitud de estudios científicos que pueden solucionar las cataratas es con cirugía, estrayendo el cristalino opacificado y susutituyéndolo por una lente intraocular que compense su extracción. Estas lentes intraoculares pueden ser monofocales, que enfocan una sola distancia, generalmente de lejos, o también pueden existir las lentes intraoculares multifocales que enfocan a varias distancias. En posteriores publicaciones iré explicándolas con más detenimiento. No ha existido ningún método preventivo que pueda parar o enlentecer la aparición las cataratas que haya podido demostrarse científicamente.

Para finalizar, ¿cuándo deben operarse las cataratas?:  existe un consenso generalizado entre las Sociedades Científicas, las Aseguradoras Privadas y los Sistemas Públicos de Salud para operar las cataratas cuando la agudeza visual del paciente se ve deteriorada por debajo del 40% de visión. Ese momento es el perfecto para hacerlo puesto que si se operaran más tarde el aumento de la dureza de la catarata puede aumentar los riesgos quirúrgicos. Conforme aumenta la opacificación de la catarata, sobre todo en el tipo nuclear, puede miopizarse el ojo, pudiéndose compensar la pérdida de visión con un ajuste fino de la graduación de las gafas. En ese momento es típica la vuelta a una «segunda juventud» puesto que por un aumento de la miopía, se vuelve a ver de cerca sin gafas aunque sea a consta de cierta pérdida de visión lejana. Además de estos síntomas existe una sensación de neblina, pérdida de la percepción de colores y pérdida de sensibilidad al contraste que es más manifiesta en situaciones de baja iluminación.

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