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Toxicidad ocular de la arena lunar

julio 23rd, 2012 Posted by General 0 comments on “Toxicidad ocular de la arena lunar”

Próximamente va a ser publicado en el BMC Ophthalmology un estudio patrocinado por la NASA y realizado por el grupo de la Dra. Valerie E Meyers y del que os hago un adelanto.

 

La exposición a cierto tipo de partículas ha sido estudiado en diferentes especialidades médicas como posibles productores de enfermedades ocupacionales. Así la NASA se propuso el investigar la posible toxicidad ocular por parte de la arena lunar dada la posible realización de posibles programas futuros de larga estancia bien lunares o en otros planetas y dada la importancia de la necesidad de mantenimiento de una correcta agudeza visual en los astronautas.

Para ello usaron pequeñas partículas de arena lunar conseguidas puliendo arena bajo condiciones de nitrógeno ultrapuro. La reactividad química y citotóxicas fueron evaluadas usando un test comercializado (EpiOcularTM).  Los resultados indicaron una mínima irritación ocular, fundamentalmente a nivel palpebral que era resuelta en 24 horas tras tratamiento. No se observaron lesiones corneales tras la exposición.

Los resultados eran similares a los encontrados para similares arenas terrestres como las volcánicas que son muy similares a las lunares. Después de la erupción del volcán St. Helens en 1980, los oftalmólogos observaron que las partículas desprendidas eran bien toleradas por las personas expuestas, que aunque provocaban cierta irritación en el momento (enrojecimiento, picor y sensación de cuerpo extraño), no provocaban efectos secundarios a largo plazo.

Estos resultados sugieren que la arena lunar, como la que llegó a bordo del Apolo 14 no causaría irritación ocular significativa una vez que comenzaran las operaciones en la superficie lunar. No se deben recomendar especiales precauciones para protegerse contra la exposición ocular; no obstante las partículas atrapadas bajo las lentes de contacto sí podrían suponer una irritación ocular. En esos casos se recomienda lavados oculares para la eliminación de esas partículas. La investigación se basó en el estudio exclusivamente de la posible toxicidad ocular de la arena lunar por lo que otros estudios debieran ser realizados para investigar otras exposiciones como la inhalación y la exposición en piel.

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