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Ceguera Evitable por Cataratas en el Mundo: Homenaje a un Hombre Bueno

diciembre 11th, 2016 Posted by General 0 comments on “Ceguera Evitable por Cataratas en el Mundo: Homenaje a un Hombre Bueno”

*Esta entrada del Blog quiero que sirva como un muy sentido Homenaje a mi muy Querido  Amigo y Maestro en la Profesión y en la Vida, el Doctor Laureano Álvarez-Rementería, que siempre tuvo en mente la Responsabilidad Social que tenemos como profesionales de la salud por tener una actitud proactiva en la erradicación de la Ceguera Evitable en el Mundo.

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La Ceguera por cataratas afecta a millones de personas en todo el mundo y sigue siendo la principal causa de ceguera en todo el mundo. A pesar del uso generalizado de la facoemulsificación en el mundo desarrollado, aproximadamente 20 millones de personas son ciegas debido a cataratas bilaterales, principalmente en el tercer mundo. Recientemente ha sido publicada una Revisión de la literatura en la revista Current Opinion in Ophthalmology elaborada por Cameron Lee y Natalie Afshari del Shiley Eye Institute, UC San Diego, California (USA).

El  objetivo del artículo era revisar la literatura sobre la carga mundial de la catarata como causante de ceguera evitable en el mundo, investigando las barreras para el tratamiento de cataratas y proporcionando recomendaciones para realizar una mejor cobertura y resultados quirúrgicos de la catarata.

 

SITUACIÓN MUNDIAL

Según la definición de la OMS, la Ceguera es la agudeza visual menor de 20/400 (0,05) en el mejor ojo con la mejor corrección óptica posible. El uso creciente de las encuestas de evaluación rápida de la ceguera evitable, diseñadas para evaluar sistemáticamente la magnitud y las causas de la ceguera en personas mayores de 50 años y los análisis del estudio sobre la carga global de enfermedades, lesiones y factores de riesgo han contribuido a la comprensión actual de la catarata como causante de ceguera evitable a nivel mundial.

Los últimos estudios han encontrado que el número de ciegos debido a la catarata en todo el mundo pasó de 12,3 millones en 1990 a 20 millones en 2010. La proporción de ceguera por cataratas oscila entre el 12,7% en América del Norte y el 42,0% en el sudeste asiático.  La mayor prevalencia de ceguera estandarizada por edad en adultos mayores de 50 años se encuentra en el África subsahariana, con una tasa del 6,0% en el África subsahariana occidental y una tasa del 5,7% en el África subsahariana oriental.

Sin embargo existen ciertos datos esperanzadores, en cuanto a los cambios por región geográfica de la prevalencia de ceguera y la tasa de ceguera debido a las cataratas durante el periodo de 1990 a 2010, pues ambas métricas se redujeron en casi todas las regiones. Los mayores descensos en la prevalencia de ceguera estandarizada por edad debido a cataratas en personas mayores de 50 años de 1990 a 2010 fueron en Asia oriental, América Latina tropical y Europa occidental. La prevalencia cayó en más de la mitad en estas regiones.

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El África subsahariana continúa siendo un área particularmente notable en cuanto a la ceguera de la catarata. La catarata fue la principal causa de ceguera en todos los países de África subsahariana, excepto en dos países distintos de Camerún y Uganda. La menor disminución de la ceguera a causa de cataratas en todo el mundo fue en el este de África subsahariana, una región que incluye a Tanzania, que tenía una tasa de ceguera del 67% debido a cataratas.

La situación de la ceguera de la catarata en América Latina es casi uniforme. La proporción de ceguera por cataratas en la región disminuyó de 1990 a 2010. Entre 2005 y 2012, la tasa de cirugía de cataratas (el número de cirugías de cataratas realizadas anualmente por millón de habitantes) aumentó en todos los países latinoamericanos, excepto Guatemala y Honduras. Diez países de la región tuvieron un aumento superior al 100% en la tasa de cirugía de cataratas durante el mismo período.

 

FACTORES DE RIESGO

El sexo y los niveles socioeconómicos juegan un papel importante en las disparidades en el tratamiento de la catarata. La mayoría de los estudios encontró que las mujeres tienen una tasa más alta de cataratas que los hombres. La prevalencia estandarizada por edad de la ceguera por cataratas en 2010 fue de 0,19% para las mujeres y de 0,13% para los hombres. Se han teorizado numerosas razones para ello, entre ellas el hecho de que las mujeres viven más tiempo que los hombres y tienen más tiempo para desarrollar cataratas. Otra teoría propone que las mujeres verbalizan menos que los hombres sobre su necesidad de visión y «sufren en silencio». Dos estudios investigaron la primera teoría controlando la edad y encontraron que las mujeres, aun después de controlar la edad, todavía tenían índices más altos de cataratas que los hombres.

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Los estudios también han encontrado que las personas con baja visión tenían menos ingresos. Encontraron una correlación entre los niveles más bajos de educación y la discapacidad visual en Australia, Taiwán y los Estados Unidos, y entre los niveles de educación más bajos y la ceguera en los Estados Unidos, la India y China. También encontraron que un número sustancial de personas en los grupos socioeconómicos más bajos no utilizaban los servicios oftalmológicos incluso cuando estaban disponibles, y teorizaron que esto se debía a los bajos niveles de educación ya la falta de conocimiento visual básico. También se ha encontrado que la tasa quirúrgica de cataratas es mayor en áreas con mayores ingresos.

 

OBSTÁCULOS A LA CIRUGÍA CATARATA

Las barreras actuales para proporcionar un mayor acceso a la cirugía de catarata deben ser seriamente estudiadas y tratadas si se quiere avanzar en aliviar las dificultades de los millones de cataratas ciegas.

1) El número de oftalmólogos en todo el mundo es un factor limitante importante en el tratamiento de cataratas. Estimaciones de 2015 sobre el número de oftalmólogos a nivel mundial lo estiman en 204.909 aunque hasta el 85% de los oftalmólogos en algunos países y un número significativo de oftalmólogos en América Latina no hacen cirugías de cataratas. Hay en promedio 1 oftalmólogo por cada millón de personas en el África subsahariana y una tasa de 3,4 profesionales de la visión por millón cuando se incluyen cirujanos de cataratas no médicos. En Etiopía hay 1 cirujano oftalmólogo (incluyendo oftalmólogos y cirujanos de cataratas) por cada 70.000 personas en la capital Addis Abeba, mientras que no hay cirujanos oculares en zonas rurales con poblaciones de hasta 7 millones de personas. Las tasas y la distribución de estos profesionales debe mejorarse para cumplir con la propuesta de la iniciativa de la OMS, VISIÓN 2020, de 4 oftalmólogos por millón de personas.

Las tasas de practicantes (cirujanos no médicos) dentro de África subsahariana varían de un país a otro. Aunque se prevé que el crecimiento de los profesionales en Etiopía superará el crecimiento de la población después de 2020, Tanzania y Togo verán disminuir los niveles de los médicos oftalmológicos. Se espera que Sierra Leona no tenga ningún oftalmólogo en absoluto antes de 2020 debido a que más abandonos de la práctica que ingresos de personas en ella. Incluso la existencia de practicantes (cirujanos no médicos) no garantiza la atención oftálmica de calidad, ya que la calidad de la atención puede variar entre los practicantes. Además, la productividad de cada practicante también influye en la ecuación. Los cirujanos que han trabajado durante más de dos años, que trabajan para una ONG o clínica privada, y/o trabajan en una unidad urbana son más más productivos.

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2) El costo sigue siendo una barrera para aumentar la producción de cirugía de cataratas. Aunque el costo de la cirugía en el mundo en desarrollo puede ser relativamente barato, a menudo representa un gasto significativo para aquellos en niveles socioeconómicos más bajos. En Nigeria, el costo directo mediano de la cirugía de cataratas fue de 51 $ USA, lo que representó más de 50 días de ingresos para el 70% de la población local. Hallazgos similares estuvieron presentes en 5 encuestas latinoamericanas y 1 encuesta china, la cual encontró que el costo era una barrera significativa para los pacientes que recibían cirugía de cataratas. Por otra parte, el costo y el tiempo de transporte se encontraron como una barrera en 1 estudio de Zambia, donde el 51% de los pacientes utilizan el transporte público y el tiempo medio de viaje para la cirugía fue de 35-77 min.

3) La falta de conocimientos sobre las cataratas y la cirugía también plantea un problema significativo. Estudios en América Latina y China encontraron que muchas personas no se sometieron a cirugía de catarata porque carecían de una comprensión de las cataratas y las opciones de tratamiento disponibles para ellos. En algunos países africanos, los pacientes han rechazado la cirugía de cataratas, incluso en algunos casos cuando se eliminaron los costos de la cirugía. Esto se atribuyó a los pacientes que escuchaban rumores de que la cirugía de cataratas resultó en peor visión o ceguera, rumores que se perpetuaron en parte debido a la falta de educación ocular.

 

RECOMENDACIONES PARA MEJORAR EL ACCESO A LA CIRUGÍA

 

1) La ayuda gubernamental y las reformas sanitarias pueden y han desempeñado un papel tremendo en aliviar la carga de la catarata. Los recientes cambios gubernamentales en China e India, los dos países con las poblaciones más grandes, han aumentado dramáticamente la disponibilidad de la cirugía de cataratas. En China, esto se hizo a través del Ministerio de Salud, que dirigió un proyecto de cirugías gratuitas de cataratas para un millón de pacientes pobres. Los nuevos planes de seguro también han aumentado el porcentaje de la población china asegurada y el 40-70% de los costos de la cirugía de catarata están cubiertos actualmente. En la India, la financiación gubernamental, inicialmente con ayuda del Banco Mundial, ha ayudado a mejorar el cuidado de la salud visual en la India. La reciente implementación de un programa nacional de atención oftalmológica en Uganda también ha resultado en una reducción de la prevalencia de la ceguera. Aunque no todos los países pueden aplicar los mismos planes gubernamentales que estos tres países, el aumento de la inversión a nivel gubernamental mejoraría en gran medida el acceso a la cirugía de cataratas.

2) La cirugía de catarata manual de pequeña incisión se ha utilizado ampliamente en el mundo en desarrollo y el aumento del número de practicantes de esta técnica elevaría el número potencial de cataratas tratadas. La técnica se utiliza comúnmente en el mundo en desarrollo y ha demostrado ser una alternativa no inferior a la facoemulsificación. De hecho, un estudio encontró que los cirujanos sin experiencia tenían una menor tasa de complicaciones utilizando MSICS que facoemulsificación. Se está desarrollando un simulador manual de cirugía de cataratas de pequeña incisión, lo cual es prometedor para los practicantes de entrenamiento en el mundo en desarrollo una vez completado.

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3) Los programas de divulgación y las clínicas satelitales también han sido eficaces en la prestación de educación y atención ocular a zonas más remotas en el mundo en desarrollo. En la India, una estrategia implementada para abordar la necesidad de mejorar la atención de los ojos es el reclutamiento de «guardianes de la visión». Estos guardianes son voluntarios locales de la aldea que proporcionan la educación de la salud del ojo a las comunidades que están adentro, con un énfasis particular en la población pediátrica y geriátrica. Este tipo de trabajo puede ayudar a combatir la falta de conocimientos y malentendidos sobre las cataratas y la cirugía de cataratas, aumentando así la eficacia de los recursos disponibles.

4) Los centros de servicios secundarios en la India han mejorado la infraestructura de atención oftalmológica, proporcionando un nivel de servicio superior al de los centros de visión primaria, incluso cuando los recursos y capacidades de un centro terciario no están disponibles. Estos centros secundarios difieren de los centros primarios en que son dirigidos por oftalmólogos y están equipados para realizar cirugías de cataratas.

5) Gran parte de los datos actuales sobre las tasas de ceguera por cataratas y la tasa de cataratas proceden de las encuestas de evaluación rápida de la ceguera evitable. El uso creciente de estas encuestas no sólo puede mejorar nuestra comprensión de la carga mundial de la catarata, sino que también puede ayudar a los trabajadores locales en la focalización de las intervenciones que serán más eficaces para las poblaciones locales .

 

Finalmente me gustaría enfatizar la Extraordinaria Labor en este campo que la Doctora Elena Barraquer a través de la Fundación Barraquer está realizando de a nivel mundial. Su entrega a nivel personal en este cometido y las dificultades que en muchas ocasiones se encuentra hace que su Lucha contra la Ceguera Evitable tome matices de auténtico Heroísmo. Clickea aquí si quieres colaborar con Ella.

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Si tienes alguna pregunta, duda o comentario puedes realizármela en nuestro muro de Facebook:

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The global state of cataract blindness. Lee, Cameron M.; Afshari, Natalie A. Current Opinion in Ophthalmology. 28(1):98-103, January 2017.

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