(1/3) Lentes de contacto y estuches de almacenaje: Los riesgos del contacto con el agua. Complicaciones asociadas

Patrizia Salvestrini

Patrizia Salvestrini

Sección optometría clínica y contactología.

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Los usuarios de lentes de contacto a menudo no son conscientes de los riesgos asociados al contacto con el agua durante el uso de las lentillas. Por ello, algunas de sus prácticas en higiene y manipulación no son apropiadas, con lo que conviene recordar e incluso aclarar algunos conceptos. Para hacerlo, veamos  lo que  la literatura científica recoge al respecto. En esta primera entrada, analizaremos las complicaciones y enfermedades asociadas al contacto con el agua en el porte y manipulación de las lentes de contacto. En la segunda y tercera entradas, recogeremos los hábitos de higiene de los usuarios, así como las recomendaciones y directrices ofrecidas por las organizaciones mundiales de la salud.

Los riesgos potenciales por la exposición de las lentillas al agua, pueden ir desde leves infiltrados corneales estériles a severas infecciones que pueden comprometer seriamente la visión (1-4).

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Infiltrados corneales estériles

Estos eventos pueden desarrollarse sin sintomatología hasta complicarse seriamente. La queratitis estéril es 200 veces más frecuente que la queratitis microbiana (5). Ducharse con lentes de contacto, LC, o el aclarado de éstas con agua del grifo, se asocia con un mayor riesgo de sufrir estos eventos (2). La exposición al agua durante el porte de lentillas es preocupante porque muchos patógenos causantes de enfermedades relacionadas con las LC son bacterias Gram-negativas transmitidas por el agua tales como Pseudomona aeruginosa y Serratia marcescens (6,7). Numerosos estudios en los que la exposición al agua ha sido investigado como un factor de riesgo para queratitis por Acanthamoeba, queratitis bacteriana, queratitis Fusarium y queratitis corneal por infiltrados estériles, son recogidos en una reciente Revisión (8). Los resultados sugieren una fuerte asociación entre la Queratitis por Acanthamoeba  y los hábitos de higiene relacionados con el uso de agua no estéril; y las posibles asociaciones en la queratitis microbiana y en los infiltrados corneales.

Queratitis microbiana

La mayoría de las queratitis microbianas relacionadas con LC son causadas por bacterias, principalmente especies de Pseudomonas (9,10). Aunque, en el 10% de los casos probados en cultivo, la amoeba-bae y los hongos están presentes (10,11). Existe una fuerte asociación entre la queratitis por Acanthamoeba y factores de riesgo relacionados con el agua, incluido el uso de agua del grifo durante la manipulación de las LC, la natación y la ducha con las lentillas puestas (3).

Estos factores de riesgo también se han estudiado en la queratitis bacteriana y fúngica relacionadas con el uso de lentillas (12,13). Cada condición y su asociación con la exposición al agua durante el manejo de CL se describe a continuación:

 Queratitis por Acanthamoeba

La incidencia de la queratitis por Acanthamoeba es entre 1 y 5 por millón en usuarios de LC blandas en Europa y Estados Unidos (14). Sin embargo, en el Reino Unido, la tasa anual de incidencia históricamente, ha sido de alrededor de 10 veces mayor, registrándose en 2002 una tasa de un 20 por millón (15). Los estudios epidemiológicos confirman que el uso de agua no estéril son factores de riesgo relacionados con la queratitis por Acanthamoeba (16-19), ya sea por:

-la limpieza de las lentillas o los estuches (15,16)

-ducharse o nadar mientras se llevan puestas las lentes (16,17)

La queratitis por Acanthamoeba se ha relacionado tanto con la contaminación del agua de uso doméstico como en las grandes extensiones de agua (playa, piscinas…) Los niveles de amoeba en el agua dependen del clima y la temperatura. En ríos  y aguas termales de zonas subtropicales, en verano, se produce un aumento significante en la concentración de esta ameba (20). En 1998, Mathers et al (21) reportaron que el calor se asoció con una mayor incidencia de queratitis por Acanthamoeba en Iowa. El 56% de los pacientes con esta enfermedad, fueron asociados con algún tipo de contaminación del agua, ya fueran o no portadores de LC.

La queratitis por Acanthamoeba está influenciada por la calidad del suministro de agua para uso doméstico, que depende de la práctica de desinfección del agua, ruta de suministro, sistemas de almacenamiento y la dureza del agua (22-27).

Queratitis Bacteriana

La incidencia de queratitis microbiana relacionada con LC es de 4.2 por 10,000 usuarios para todos los tipos de lentes (28). Alrededor del 90% de la queratitis microbiana relacionada con lentes de contacto es causada por bacterias (29,31). La exposición al agua durante la ducha mientras se llevan puestas (32), nadar con lentes sin gafas de protección (33) y el uso de agua del grifo no estéril para almacenarlas o enjuagarlas, también la higiene de los estuches de almacenamiento, con agua del grifo, están asociados con un mayor riesgo de queratitis bacteriana (34).

Queratitis Fúngica

La queratitis fúngica es poco frecuente en los usuarios de lentes de contacto, por lo general representa el 5% de todas las queratitis microbianas relacionadas con uso de lentes (10). Fusarium es un hongo filamentoso que se encuentra principalmente en el suelo y las plantas (35). En 2006 y 2007 se notificaron brotes de queratitis por Fusarium relacionada principalmente con  uso de lentes de contacto, asociados al uso de una solución específica de desinfección de éstas (ReNu con MoisturLoc de Bausch & Lomb Bridgewater, NJ), sin ninguna asociación con exposición al agua (13,36), excepto una serie de casos en los Estados Unidos, que informaron que el 60%  de las personas con la enfermedad, usaron agua para limpiar los estuches para guardar las lentes (37). Después de la retirada de esta solución de desinfección del mercado, las tasas de enfermedad volvieron al nivel previo al brote (38).

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