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La neuroprotección, un tratamiento alternativo para glaucoma

enero 2nd, 2011 Posted by General, Glaucoma 5 comments on “La neuroprotección, un tratamiento alternativo para glaucoma”

Prevenir la muerte de células ganglionares de la retina con terapias neuroprotectoras que se enfocan sobre otros factores diferentes a la PIO podría ser el futuro del tratamiento de glaucoma.

Mientras que medicamentos específicos están en estudio para tratar el glaucoma desde un ángulo neuroprotector, otros posibles tratamientos están en etapas menos avanzadas de desarrollo.

Se están examinando vías para bloquear el daño no sólo del nervio óptico, sino también de la vía visual, tanto en etapas tempranas como avanzadas de glaucoma, al retrasar la muerte de las células ganglionares de la retina.

En el Simposio Internacional de Avances en Glaucoma el Dr. Weinreb dijo que las terapias convencionales de glaucoma se enfocan sólo en disminuir la PIO. Sin embargo, disminuir solo la PIO no previene la adicional pérdida progresiva de campo en todos los pacientes debida a otros factores, un problema que la neuroprotección busca solucionar.

El glaucoma es reconocido ahora como una neurodegeneración progresiva, más que sólo una condición relacionada a la PIO. Nosotros también reconocemos que éste no sólo afecta el ojo, sino a la vía visual central entera, incluyendo el tallo cerebral y el cerebro. Varios factores interdependientes contribuyen individualmente o colectivamente a un daño primario que es seguido por una lesión progresiva.

Medicamentos neuroprotectores

El Dr. Weinreb dijo que algunos medicamentos disponibles para glaucoma han tenido efectos neuroprotectores en modelos experimentales, pero que los medicamentos prescritos ahora sólo dirigen la reducción de la PIO. El tratamiento neuroprotector se enfoca en salvar las células ganglionares retinianas de la muerte, lo cual no ha sido demostrado que hagan los medicamentos disponibles.

Debido a que algunos pacientes con glaucoma pueden tener más de un factor que contribuya a la muerte de las células ganglionares, cada factor debe ser eficazmente tratado, aumentando la supervivencia de las células ganglionares. Los factores que podrían causar la muerte de células ganglionares incluyen privación de factores de crecimiento neurotrófico y presencia de estrés oxidativo, óxido nítrico y glutamatos.

En investigaciónes, la señal que ha sido más exitosamente apuntada y alterada en un modelo primate es el glutamato (Cuando éste está presente, incrementa el flujo de calcio hacia las células lo que causa que se dañen y mueran por apoptosis.

El Memantine, un medicamento en el mercado para tratar la enfermedad de Alzheimer, ha sido investigado como un tratamiento potencial también para glaucoma, protegiendo las neuronas del encogimiento en el glaucoma. En animales, el medicamento previene la pérdida de células ganglionares de la retina, fibras del nervio óptico, neuronas en el núcleo geniculado lateral y neuronas en la corteza visual. Los resultados de un ensayo clínico reciente mostrarán si el es útil para tratar glaucoma humano.

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