Daltonismo: ¿Qué es? ¿Cómo ven los que lo padecen? (Parte I)

abril 17th, 2016
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Hemos escuchado muchas veces hablar de él, pero seguramente muchos no saben qué es exactamente el daltonismo, cuáles son sus causas o  que no todos los daltónicos ven igual.

¿Qué es el daltonismo?

El daltonismo es una condición normalmente congénita que afecta la capacidad para percibir los colores debido a un problema genético ligado al cromosoma X, aunque en ocasiones puede ser adquirida tras un problema en la retina o el nervio óptico, o por cierta medicación.

Para comprender por qué ocurre, debemos buscar explicaciones en la retina. En la segunda de sus diez capas se encuentran las células fotorreceptoras. Estas células son los conos y bastones.

Por un lado, los bastones trabajan en condiciones de baja iluminación y se encargan de proporcionar la visión en blanco y negro, mientras que los conos (de los que tenemos tres tipos distintos según a la longitud de onda a la que son sensibles) son los responsables de la detección de la luz roja, verde o azul, y lo hacen cuando hay condiciones de buena iluminación.

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Si los conos están funcionando correctamente, se combinarán para transmitir la información del exterior al cerebro a través del nervio óptico, y seremos capaces de ver las imágenes con todas sus tonalidades.

¿Pero, qué les ocurre a los conos de las personas daltónicas?

Pues bien, en este caso, uno (o más) de los tres tipos de conos está ausente, no funciona correctamente, o detecta un color diferente al que debería.

Se trata de:

  • Acromatopsia: cuando los tres conos están ausentes y la persona no es capaz de detectar ningún color.
  • Monocromático: cuando solo uno de los tres conos está funcionando con normalidad.
  • Dicromático: cuando uno de los tres conos está ausente. Dentro de este grupo dependiendo del fotorreceptor que falte, la persona confundirá unos colores u otros:
    • Protanopia: el fotorreceptor del color rojo está ausente.
    • Deuteranopia: el fotorreceptor del color verde está ausente.
    • Tritanopia: el fotorreceptor del color azul está ausente, esta última es muy poco frecuente.
  • Tricromático anómalo: en este caso, están presentes los tres tipos de conos, pero con defectos funcionales, por lo que perciben los tonos de los colores alterados.
    • Protanomalía: existe una disfunción en los conos receptores del color rojo. Pueden distinguir algunos rojos y verdes, aunque con más dificultad que una persona con visión normal.
    • Deuteranomalía: existe una disfunción en los conos receptores del color verde.
    • Tritanomalía: existe una disfunción en los conos receptores del color azul. En este caso, la capacidad para diferenciar entre algunos tonos de azul y amarillo está reducida.

El dicromatismo y tricromatismo tienen efectos muy similares, aunque más acentuados en el primero de ellos.

Para verlo más claro, vamos a simular en una foto cómo vería una persona con cada uno de estos defectos.

daltonismo

Por ejemplo si el pigmento defectuoso es el del rojo, el individuo no distinguirá el rojo ni sus combinaciones.

En la próxima entrada veremos qué tests utilizamos en el ámbito clínico para detectar si existe alguna de estas disfunciones.

En Qvision, optometristas y oftalmólogos trabajamos para detectar y aconsejar a nuestros pacientes en disfunciones oculares como ésta.

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Bibliografía:

[1] Albany-Ward K, Sobande M. What do you really know about colour blindness? Br J Sch Nurs 2015;10:197–9.

[2] Deeb SS. Molecular genetics of color-vision deficiencies. Vis Neurosci 2004;21:191–196.

[3] Simunovic MP. Acquired color vision deficiency. Surv Ophthalmol 2016;61:132–55.

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