Blefaritis crónica: infestación por Demodex

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La infestación por ácaros de la familia Demodex es una causa de blefaritis crónica que a menudo pasa desapercibida.

Se han identificado dos especies que pueden infestar al hombre: Demodex folliculorum que vive en los folículos de las pestañas, más implicado en blefaritis anterior y Demodex brevis que se encuentra en la profundidad de las glándulas de meibomio y sebáceas y que se asocia a disfunción de glándulas de meibomio o orzuelos de repetición. Su prevalencia aumenta con la edad. Estos ácaros viven y se alimentan en el folículo piloso o glándulas sebáceas produciendo obstrucción e inflamación del mismo, hiperqueratinización, maldirección de las pestañas etc

Demodex folliculorum
Demodex folliculorum
Demodex brevis
Demodex brevis

El diagnostico se basa en la presencia de blefaritis junto con el hallazgo de acumulo de caspa en forma de “collarete” a nivel de la raíz de las pestañas las cuales son patognomónicas, constituido por tejido epitelial, detritus y desechos del ácaro frente a los cuales se produce una reacción inflamatoria que podría ser la responsable de gran parte de las manifestaciones del cuadro.

Collaretes en raíces de las pestañas
Collaretes en raíces de las pestañas

El diagnóstico se confirma por medio de la visualización directa del parasito mediante microscopia óptica de la pestaña depilada. Recientemente se ha introducido la microscopía confocal in vivo como método alternativo de diagnóstico no invasivo.

Aceite de arbol del te

El tratamiento para erradicar esta infestación consiste en limpieza del borde de las pestañas con un apósito impregnado con aceite de árbol de té al 50% 1 vez al día durante varias semanas. Se puede utilizar también en pomada al 5% o en champú. Otros tratamientos que han mostrado efectividad son: pomada oftálmica de óxido amarillo de mercurio al 2%, pomada de metronidazol al 2%, pomada de permetrina al 1% o gel de pilocarpina al 4%. Estos tratamientos se deben aplicar sobre el bordes de las pestañas sin que entren en contacto con la mucosa conjuntival para evitar la irritación de la misma.

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Referencias:

  1. Cheng AM, Sheha H, Tseng SC. Recent advances on ocular Demodex infestation. Curr Opin Ophthalmol. 2015 Jul;26
  1. Randon M, Liang H, El Hamdaoui M, Tahiri R, Batellier L, Denoyer A, Labbé A, Baudouin C. In vivo confocal microscopy as a novel and reliable tool for the diagnosis of Demodex eyelid infestation. Br J Ophthalmol. 2015 Mar;99(3):336-41.
  1. Rodríguez AE, Ferrer C, Alió JL. Chronic blepharitis and Demodex. Arch Soc Esp Oftalmol. 2005 Nov;80(11):635-42.
  1. Gao YY, Di Pascuale MA, Li W, Baradaran-Rafii A, Elizondo A, Kuo CL, Raju VK, Tseng SC. In vitro and in vivo killing of ocular Demodex by tea tree oil. Br J Ophthalmol. 2005 Nov;89(11):1468-73
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